Non conosciamo le nostre origini

Ecco i progetti fantascientifici finanziati dalla Nasa

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Ecco i progetti fantascientifici finanziati dalla Nasa

Volo interstellare, ibernazione, nuovi sistemi di propulsione: la Nasa ha deciso di finanziare otto idee innovative e folli

Da un sistema per il volo interstellare a un habitat che ospita esseri umani ibernati, passando per un meccanismo capace di catturare il campo magnetico di un pianeta: sono alcuni tra gli otto fantascientifici progetti che hanno appena superato le selezioni per la seconda fase dei Nasa Innovative Advanced Concepts (Niac), il concorso bandito dall’agenzia spaziale statunitense per finanziare le cosiddette idee high-risk, high rewards (alto rischio, alta ricompensa: chi non risica non rosica, diremmo noialtri).

Il finanziamento prevede l’elargizione di 500mila dollari per due anni di lavoro, con l’obiettivo di sviluppare idee che avevano già superato la prima fase del concorso (aggiudicandosi 100mila dollari per lo studio iniziale dell’idea).

“Il programma Niac è una delle strategie della Nasa per sostenere le comunità scientifiche e ingegneristiche statunitensi”, ha raccontato Steve Jurczyk, amministratore associato dello Space Technology Mission Directorate dell’agenzia.

“I vincitori della seconda fase del Niac di quest’anno si sono ampiamente meritati il finanziamento”. Ecco le idee premiate:

1. Habitat da trasferimento che inducono torpore avanzato per permanenze umane verso Marte, di John Bradford

Ecco i progetti fantascientifici finanziati dalla Nasa
Ecco i progetti fantascientifici finanziati dalla Nasa

È il progetto di un sistema per abbassare significativamente la temperatura corporea degli astronauti, inducendo una sorta di ibernazione. Secondo gli scienziati, potrebbe rendere più economici e sicuri (e meno estenuanti) i viaggi verso Marte.

2. Studio di energia interstellare direzionale, di Philip Lubin

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Si tratta di sviluppare un sistema di volo interstellare in cui fasci laser sincroni e precisissimi dovrebbero accelerare piccole sonde a enormi velocità. L’idea è alla base del Breakthrough Starshot project, proposto non molto tempo fa da Stephen Hawking, Mark Zuckerberg e Yuri Milner.

3. Dimostrazione sperimentale e analisi di sistema per propulsione a forza plasmonica, di Joshua Rovey

Ecco i progetti fantascientifici finanziati dalla Nasa
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Questo progetto di ricerca vuole dimostrare la fattibilità e i benefici della cosiddetta propulsione plasmonica, che si servirebbe delle interazioni tra luce solare e nanostrutture asimmetriche poste su una piccola astronave per muoverla in modo economico, efficiente e preciso.

4. Dimostrazione di volo di un nuovo concept di satellite atmosferico, di William Engblom

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È un’idea che prevede di connettere due aerei senza equipaggio usando un cavo lungo e forte, mantenendo il sistema per un tempo indefinito in alta quota nell’atmosfera terrestre sfruttando solo i venti e l’energia solare.

5. Cattura aera di campo magnetico per missioni con equipaggio e orbiter planetari nello Spazio profondo, di David Kirtley

Ecco i progetti fantascientifici finanziati dalla Nasa
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Kirtley vorrebbe usare il campo magnetico di un pianeta (anziché la sua atmosfera) per frenare le navicelle che vogliono atterrarvi. In teoria, un sistema del genere potrebbe aumentare la sicurezza delle missioni spaziali, evitando l’utilizzo dei costosissimi scudi di protezione termica.

6. Approcci alla costruzione spaziale di un habitat espandibile a 1g, di Robert Skelton

Ecco i progetti fantascientifici finanziati dalla Nasa
Ecco i progetti fantascientifici finanziati dalla Nasa

Ricordate Interstellar? Questo progetto prevede la costruzione di un habitat umano rotante, a forma di anello, per ospitare visitatori temporanei o addirittura abitanti permanenti.

7. Sviluppo ulteriore di Aperture: un telescopio preciso ed estremamente grande che usa elementi riconfigurabili, di Melville Ulmer

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Aperture è il concept di un telescopio spaziale dotato di un grande specchio che dovrebbe aprirsi nello Spazio e correggere la propria forma in base alle necessità di osservazione.

8. Superfici criogeniche selettive, di Robert Youngquist

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Si tratta di un rivestimento altamente riflettente chiamato Solar White che, secondo gli scienziati, potrebbe consentire di stoccare carburante raffreddato e compiere operazioni in regime di superconduttività.

Fonte

 

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